微博杯的第四年,电竞在联赛之外还需要什么?

“不要因为掌声就放弃梦想,做个无途的归人,不如做个有梦的乘客。”

2021年12月12日,第一届英雄联盟手游微博杯赛事的决赛在上海落下帷幕,解说动情地对所有参赛的队伍说出了这样一句话。之所以有此感慨,是因为本次微博杯的冠亚军,将获得直通英雄联盟手游全国大赛的资格,而在全国大赛中取得前六名的队伍,将获得英雄联盟手游职业联赛的席位。

(2021英雄联盟手游微博杯冠军:TG战队)

这是微博杯的第四年,也是其举办英雄联盟手游赛事的第一年。自从2018年12月,首届绝地求生微博杯在上海成功举办以来,过去的三年中,微博杯逐渐拓展到绝地求生、CSGO、王者荣耀、和平精英等多个主流电竞项目。

对大部分电竞观众而言,相对于杯赛,联赛是更为熟悉的电竞比赛。但事实上,在电竞发展初期杯赛才是主角,而如今随着电竞市场容量的逐渐扩大,杯赛也有望与联赛形成更为有机的互补关系,这或许是未来电竞赛事体系全面发展的方向之一。

逐梦英雄联盟手游微博杯

从11月18日起,32支英雄联盟手游战队就已经开始了对2个晋级全国大赛通道的名额的角逐。这晋级比例看似残酷,但对这些等待已久的战队来说,已经是来之不易。英雄联盟手游自去年10月,就已经开始在海外部分地区陆续上线了,彼时有大量的中国玩家涌入国外服务器抢先体验。部分海外地区的电竞赛事也已经抢先开打,这让不少国内俱乐部都摩拳擦掌,希望能在国服上线之后,占得先机,登入联赛。

(英雄联盟手游国际服)

据人民电竞今年2月的报道,当时市场上大概有300多家俱乐部在筹备英雄联盟手游,远远超过了项目能容纳的俱乐部数量。

想要在300多家俱乐部当中甄选出最具竞争力的战队进入职业联赛,光靠一场赛事进行海选难免具有偶然性。因此,腾讯电竞选择通过多个授权杯赛来进行资格选拔,最终从全国电竞战队中选出正式的联赛队伍。

微博杯赛事负责人王阳告诉毒眸:“腾讯电竞对整体英雄联盟手游赛事的架构已经做好了规划,在此基础上,通过与市场上具有良好口碑的赛事品牌合作,共同让这个赛事架构成型、丰满起来。而微博杯作为知名电竞IP项目,因此与官方优先达成了此次合作。”

对一些初入电竞赛事领域的战队来说,微博杯是连接职业联赛梦想的窗口。比如最终获得冠军的TG战队,作为刚刚进入电竞领域的新生战队,只参与了英雄联盟手游和无畏契约(拳头游戏的端游产品Valorant)两个项目。对于这样的战队来说,价值千金的联赛席位原本遥不可及,但如今通过微博杯,他们有了书写“莫欺少年穷”故事的机会。在赛后采访中,TG战队成员表示,“这是我们建队一年以来第一次夺冠,很激动,很需要这样一个冠军来证明自己的队伍。”

当然,像英雄联盟手游这样的情况并不多见,更多的时候,微博杯扮演的角色是成熟联赛体系之外的杯赛体系补充。

据王阳透露,“微博杯作为微博自有IP赛事,凭借多年经营所孕育的体系化、平台化和品牌化,已经在市场上具有了相当的影响力。”

立足未来,王阳告诉毒眸,未来微博杯将继续开拓新的比赛项目,同时也在尝试往国际化的方向努力,“快的话明年,慢的话可能再过一两年,我们会上线国际化的杯赛,到时候它对杯赛的价值体现可能就会更多一些。”

电竞为什么需要杯赛?

所谓的“杯赛的价值”到底是什么?要弄清楚这个问题,得先了解电竞在国内的发展史。

电竞产业发展初期,各种各样的杯赛才是常态。当时知名度最高的,是创立于2000年的世界电子竞技大赛(WCG),在《魔兽争霸》《星际争霸》等游戏称霸电竞界的时期,WCG就是最高荣誉。2005年,被称为“中国电竞第一人”的SKY李晓峰夺得了WCG的冠军,并在第二年再度卫冕,给了无数电竞少年以鼓励。

(SKY李晓峰)

而在国内,也有大众熟悉的杯赛往事。英雄联盟S2时期,国服刚上线不久,国内两支最知名的战队WE和IG,就是在一场所谓的“农夫山泉杯”上演了世纪对决。

在那时,就算是国内数一数二的战队,收入也十分不稳定,队员与管理层省吃俭用,靠各类杯赛的奖金来维持生计。

到如今,世道则大不相同了。联赛制的建立使赞助收入稳定,战队能参与收获联盟分成;大资本相继入场投资电竞俱乐部,对于实力强劲的电竞选手,薪资水涨船高。

但这样的市场状况也在一定程度上压缩了杯赛的生存空间,一年到头的联赛,将杯赛能举办的时间限缩在一定的范畴内,能同时容纳的杯赛数量必然有限,难以恢复从前百花齐放的状态。

但事实上,杯赛与联赛并不是互斥的,二者可以保持一种补充关系。在传统体育项目中,每年参加完联赛的队伍,在休赛期再参加杯赛再正常不过。比如篮球项目中,NBA作为最顶级的职业篮球联赛,其运动员在休赛期也会参加诸如FIBA(男篮世界杯)等世界赛事,美洲杯、亚洲杯等洲际赛事,甚至一些商业演出赛事。

这也是微博杯选择深耕第三方杯赛的重要原因。在王阳看来,杯赛在电竞市场上有自身的价值,只是因为杯赛体系并没有很好的完善,导致目前这个价值还没有被体现。这个价值可以从三个层面来看待:

首先,对于俱乐部来说,品牌化杯赛对赛事内容的丰富,能带来多方位的好处。首先,在联赛的休赛期,通过参与成体系化的杯赛,可以使选手能保持自身的竞技状态,俱乐部也能保持曝光,维持粉丝黏性。其次,尽管杯赛的奖金不再像从前是俱乐部唯一的收入来源,但电竞俱乐部目前还是一项烧钱的生意,品牌化杯赛提供的奖金,至少能一定程度为俱乐部拓宽收入渠道。尤其是对于新生战队而言,品牌赞助或周边售卖等收入会相对有限。

其次,对于电竞观众来说,杯赛能带来差异化的观赛体验。由于大部分杯赛单场淘汰制的属性,每场胜负都必须全力以赴,在极短的赛程中就可以决出冠军归属,这与联赛持续一整年或半年的体验完全不同。王阳表示,“对于观众而言,将联赛完整的观看下来是需要耗费相当长的时间的。而杯赛因为赛制的安排,方便观众在短时间内就可以欣赏到顶尖选手和顶尖俱乐部之间的较量,使得不同程度的电竞受众欣赏电竞比赛的精彩。”

同时,电竞兴趣人群的极速增长,也给了联赛之外更多赛事的生存空间。从前的杯赛大多以线下赛为主,除了场内观众之外,线上观赛体验有限,关注者寥寥。而如今,技术支持线上赛的形式,观赛体验提升,也有了大量想看比赛、爱看比赛的观众,杯赛拥有了重获新生的土壤。

据企鹅智库发布的《2021中国电竞运动行业发展报告》显示,2021年中国电竞用户预计达到4.25亿,而在2016年,这一数字仅为1.3亿。短短5年间,大量的电竞兴趣人群涌入,使得电竞杯赛在产业市场中的地位越来越重要。

(企鹅智库《2021中国电竞运动行业发展报告》)

最后,对于赞助商而言,这也是面向广大电竞兴趣人群的商业土壤,更多的赛事给了电竞产业链上的相关品牌以更多的合作机会。

作为联赛官方赞助商的品牌,可以在杯赛的市场中,继续增强自己品牌在电竞领域的影响力,还能利用杯赛的短时爆发,为新产品或新子品牌寻求针对性的破圈营销。比如此次与微博杯合作的OPPO,其本身就是2021英雄联盟手游职业资格赛全国大赛赛道推荐用机,于是在全新产品Reno7上市之际,将Reno7作为本次比赛的指定用机。OPPO Reno7不但配置了游戏模式,支持开启游戏跳过加载动画实现“秒开秒进”,还出厂标配90fps稳帧功能,让游戏体验感有所提升。

而对于一些非电竞联赛赞助商的品牌,通过与电竞杯赛的合作,不但可以通过较小的成本体验新兴的电竞营销,也能寻找切入电竞产业的新突破点。比如全面布局游戏语音领域的氧气语音平台,就作为本次微博杯赛事的指定语音开黑平台,全程参与了赛事的始终。

微博——电竞新势力

微博杯是微博在电竞领域深耕的唯一赛事品牌IP,但微博在电竞上的布局却远不止于此。

作为月活用户超过5亿的中国领先社交媒体平台,微博深入电竞产业链之中,先后在2020年8月、2021年3月和11月宣布收购KPL王者荣耀职业联赛、PEL和平精英职业联赛和LPL英雄联盟职业联赛的战队。短短一年间,在国内三大顶级电竞赛事中,都能看见微博(WBG)的身影,通过电竞资产的全面布局,将Z世代对电竞的兴趣点,反哺到平台生态中。

赛事版权也是投资重点,在内容领域,版权一向是护城河。去年8月,微博与拳头游戏就“英雄联盟2020全球总决赛”达成合作,获得赛事部分场次的直播版权以及全程赛事的短视频传播权益。有了这些版权内容,电竞兴趣用户在微博上能获得更多的独家体验。

自有IP赛事也多管齐下。据王阳透露,“微博对于自有IP赛事的布局是有比较全面的规划的,这其中包括了主打职业领域的微博杯、主打娱乐明星领域的全明星公益赛和厂牌赛、以及明年就要推出的主打高校群体的高校赛。从职业电竞到全民电竞多维度的布局,我们希望利用这些自有IP杯赛,继续增强微博在电竞领域的品牌影响力。”

(微博电竞全明星公益赛)

除此之外,在一系列动作背后,是电竞与微博用户之间的联系不断增强。在王阳看来,微博最早做电竞,是以媒体的形式呈现给大众,慢慢地深入到电竞的垂直生态中去,包括赛事俱乐部,艺人经纪,商业地产等。

“我们认为电竞是一个朝阳产业,在中国刚过了起步的阶段,未来的上升空间很大。而微博既然是以内容起家的平台,有这么大的用户量和讨论量,那么电竞作为一个新的承载内容的媒介,肯定是要发力做的。”王阳说。

新生代年轻人,是微博看中的关键因素。据微博电子竞技俱乐部副总裁胡彪在人民电竞的采访中所述,“我国有44%的英雄联盟电竞玩家粉丝集中在25-30岁这个年纪,而微博有超过80%的用户是小于35岁的,二者核心受众的年龄层有着相当高的重叠度。”

到明年,在洲际传统体育大型杯赛的舞台上,作为杭州亚运会正式比赛项目,电竞势必将受到更广大圈层的注意。作为年轻人喜爱的文化之一,电竞正在从圈层文化迈向流行文化,而作为最大中文社交媒体平台的微博,在抓住用户喜好的路上,与电竞撞了个满怀。(文章来源:毒眸)

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